Se encienden alarmas por brote de norovirus o “virus del vómito” en Reino Unido

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Se registró un brote de norovirus en Reino Unido, también conocido como “virus del vómito”, enfermedad conocida por su alto nivel de contagios.

Autoridades sanitarias del Reino Unido encendieron alertas por un brote de norovirus, con un registro de contagios tres veces más alto de lo habitual.

Los casos de norovirus han aumentado desde las últimas cinco semanas, desde finales de mayo hasta principios de julio, particularmente en entornos educativos de los primeros años; es decir, en guarderías, informarón en un reporte del Public Health England (PHE).

Es tanta la preocupación, que autoridades señalan que el alto índice de casos del virus del vómito podría ser considerado prepandémico, pues se han registrado casos en todos los grupos de edades y entornos de Reino Unido.

En las últimas cinco semanas se han registrado 154 casos, muy superior a los 53 casos reportados en promedio durante el mismo periodo de tiempo de los últimos cinco años. Por lo que especialistas señalaron que esta oleada de contagios de norovirus también podría ser consecuencia del final de las restricciones sanitarias para evitar contagios de Covid-19.

¿Cómo se transmite?

El norovirus es muy infeccioso y sus síntomas principales son vómito y diarrea; por lo general desaparece en un par de días; y se transmite fácilmente a través del contacto con personas infectadas o superficies contaminadas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (CDC) señalan que estas son las principales formas de infectase con el virus del vómito:

  • Consumir o beber alimentos contaminados con norovirus
  • Tocar superficies u objetos contaminados con norovirus y luego llevarse los dedos a la boca
  • Tener contacto directo con una persona enferma con el virus, ya sea por cuidarla o bien compartiendo alimentos o utensilios para comer

El virus del vómito se puede propagar a través de los millones de partículas que una persona enferma puede emitir, ya sea por vómito o heces fecales. Una persona puede contraer norovirus varias veces en su vida, pues debido a que existen múltiples variantes, es probable que se genere inmunidad ante una variante específica, pero no contra todos los virus de la familia.

Además se desconoce cuánto dura la inmunidad al norovirus, lo que podría explicar infecciones y contagios en personas de todas las edades; y está demostrado que existe una predisposición genética para que algunas personas sean más propensas a contagiarse del virus del vómito.

Además de vómito y diarrea, otros síntomas pueden incluir náuseas repentinas, fiebre, dolor abdominal y dolor en las extremidades. En algunos casos también puede registrarse dolor de cabeza, e incluso la inflamación de estómago o intestinos, denominada como gastroenteritis aguda.

¿Cómo evitar la propagación del norovirus?

  • Para evitar que el virus del vómito se propague, es necesario quedarse en casa si se presentan síntomas
  • Si un integrante del hogar presenta estos síntomas, es necesario que los demás se queden en casa, sin ir a escuela o trabajo, pues es muy probable que los otros integrantes también estén contagiados
  • Lavarse las manos frecuentemente con agua tibia y jabón. El alcohol en gel no mata al norovirus
  • Si una persona infectada vomita, se debe limpiar la superficie con limpiadores domésticos
  • También es importante desinfectar constantemente superficies de uso común como inodoros, grifos, teléfonos, manijas de puertas y superficies de cocina
  • Una persona enferma debe evitar cocinar o preparar alimentos para otras personas hasta 48 horas después de que los síntomas hayan desaparecido
  • Ropa, sábanas y cobijas contaminadas deben lavarse con detergente y agua caliente, preferentemente a 60 grados, y de preferencia se deben utilizar guantes desechables
  • Lavar frutas y verduras antes de comerlos
  • Evitar viajes si se presentan síntomas

Con información de Azteca Noticias