Descubren restos de minería de 10 a 12 mil de antigüedad en Quintana Roo

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Quintana Roo alberga restos de hasta 10 a 12 mil años de antigüedad de minas de ocre. Esto ha sido descubierto por buzos que han explorado las propfundidades de la Península de Yucatán.

Espeleólogos y buzos hallaron restos de las minas de ocre más antiguas del continente, que explicarían la presencia de esqueletos antiguos en las laberínticas cavernas hoy sumergidas.

Quines están detrás de este hallazgo son investigadores del Centro Investigador del Sistema Acuífero de Quintana Roo (CINDAQ), así como de las universidades de Missouri, MacMaster, de California, Arkansas y de Arkansas.

El hallazgo se hizo como parte del proyecto “La Mina” y los resultados fueron dados a conocer en el artículo “Paleoindian ochre mines in the submerged caves of the Yucatán Peninsula, Quintana Roo, Mexico”, que fue publicado hoy por la revista Science.<

NAIA

Desde el hallazgo de restos de esqueletos como el de “Naia”, una joven que murió hace 13 mil años, los arqueólogos se preguntan cómo fueron a parar a las cuevas, que entonces estaban secas. Hace ocho mil años, el alza del nivel del mar inundó los sumideros, llamados cenotes, cerca del balneario caribeño de Tulum.

¿Habían caído en ellos esos habitantes o habían bajado intencionalmente en busca de refugio, alimentos o agua? Se han encontrado restos de nueve esqueletos humanos en los cenotes, cuyos estrechos pasadizos apenas dejan pasar un cuerpo.

Descubrimientos recientes de unos 900 metros de minas de ocre indican que podrían haber tenido un atractivo más fuerte. El descubrimiento de restos de fogatas, escombros de la minería, herramientas sencillas de piedra, señales para no perderse y excavaciones indican que los seres humanos penetraron en las cuevas hace entre 10 mil y 12 mil años en busca de ocre, un mineral rojo rico en hierro que los pueblos originarios de América apreciaban por su valor decorativo y ritual.

USOS DEL OCRE

Esos pigmentos se usaron en pinturas y arte rupestre, decoración de rocas, tumbas y otras estructuras de los pueblos paleolíticos en todo el mundo.

Estos primeros mineros, al parecer utilizaron antorchas o leños para iluminarse mientras trabajaban quebrando estalagmitas para extraer el ocre. Hay rastro de hollín en el techo de las cuevas que continúa visible hoy día.

De acuerdo con lo dicho en el estudio publicado por los investigadores del Centro Investigador del Sistema Acuífero de Quintana Roo (CINDAQ), gracias a los restos de minería hallados, hoy se sabe por qué Naia y demás personas estaban en dicha zona.

“Se había conjeturado sobre las causas que los llevaron a penetrar en lugares tan complejos y de navegación tan difícil, como refugios temporarios, agua fresca o el entierro de restos humanos, ninguna de las conjeturas previas estaba respaldada por la evidencia arqueológica”.

HABLAN LOS EXPERTOS

Roberto Junco Sánchez, subdirector de Arqueología Subacuática (SAS) del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México, dijo que el descubrimiento significa que las cuevas fueron alteradas por humanos en la antigüedad. Esos mineros antiguos quizá retiraron toneladas de ocre, que convertido en pasta sirve para pintar el pelo, rocas o pieles en diversos tonos de rojo.

“Ahora sabemos que los humanos antiguos no sólo se arriesgaban ingresando al laberinto de cuevas para buscar agua o huir de los depredadores, sino que también entraron a ellas para realizar minería”, afirmó Junco Sánchez.

Sin embargo, James Chatters, antropólogo forense, arqueólogo y paleontólogo de la firma consultora Applied Paleoscience, de Bothell, Washington, observó que ninguno de los restos humanos premayas en las cuevas fue hallado directamente en las zonas mineras.

El doctor Spencer Pelton, profesor de la Universidad de Wyoming y arqueólogo estatal, ha efectuado excavaciones en una mina de ocre un poco más antigua en el sitio Powars II cerca de Hartville, Wyoming.

Pelton coincidió en que el ocre tenía un fuerte atractivo para los primeros habitantes del continente americano.

La extracción del ocre “parece ser muy importante durante el primer período de la colonización humana… se encuentra en herramientas, pisos y lugares de caza”, dijo Pelton. “Es una sustancia de gran poder. A todos les gustan los objetos rojos que brillan”.

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