El cambio climático está modificando el eje de rotación de la Tierra según un nuevo estudio

Un estudio reciente concluye que están cambiando el movimiento de los polos norte y sur, con consecuencias para la rotación de la Tierra. Por lo que este fenómeno podría cambiar la duración del día, pero sólo en milisegundos.

Debido a la pérdida de agua en tierra firme por fusión del hielo y a que factores relacionados con la actividad humana están cambiando el movimiento de los polos norte y sur, con consecuencias para la rotación de la Tierra, concluye un estudio reciente.

Y es que las ubicaciones de los polos no son lugares estáticos en nuestro planeta, ya que el eje alrededor del cual gira la Tierra, o más específicamente la superficie de la que emerge la línea invisible, siempre está en movimiento debido a procesos que los científicos no comprenden completamente.

La forma en que se distribuye el agua en la superficie de la Tierra es también un factor que impulsa la deriva.

Además, el derretimiento de los glaciares redistribuyó suficiente agua para hacer que la dirección del desplazamiento polar girara y se acelerara hacia el este a mediados de la década de 1990, según un nuevo estudio en Geophysical Research Letters.

“El derretimiento más rápido del hielo bajo el calentamiento global fue la causa más probable del cambio de dirección de la deriva polar en la década de 1990”, dijo en un comunicado Shanshan Deng, estudiante de doctorado en el Instituto de Ciencias Geográcas e Investigación de Recursos Naturales de la Academia de Ciencias de China, y autor principal del nuevo estudio.

Por otra parte Vincent Humphrey, un científico del clima de la Universidad de Zurich que no participó en esta investigación, explica que la Tierra gira alrededor de un eje como un trompo. De manera que si se mueve el peso de un trompo, este comenzaría a inclinarse y a tambalearse a medida que cambia su eje de rotación. Lo mismo le sucede a la Tierra cuando el peso se desplaza de un área a otra.

Los investigadores han podido determinar las causas de las derivaciones polares a partir de 2002 basándose en datos del Experimento Climático y de Recuperación de Gravedad (GRACE), una misión conjunta de la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán, lanzada con satélites gemelos ese año y una misión de seguimiento en 2018. La misión recopiló información sobre cómo se distribuye la masa alrededor del planeta midiendo cambios desiguales en la gravedad en diferentes puntos.

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Los estudios anteriores publicados sobre los datos de la misión GRACE revelaron algunas de las razones de los cambios de dirección posteriores. Por ejemplo, la investigación ha determinado que los movimientos más recientes del Polo Norte lejos de Canadá y hacia Rusia son causados por factores como el hierro fundido en el núcleo exterior de la Tierra.

Entre otros cambios fueron causados en parte por lo que se llama cambio de almacenamiento de agua terrestre, el proceso por el cual toda el agua en la tierra, incluida el agua congelada en los glaciares y el agua subterránea almacenada debajo de nuestros continentes, se está perdiendo a través del deshielo y el bombeo de agua subterránea.

Autores del nuevo estudio creían que esta pérdida de agua en la tierra contribuyó a los cambios en la deriva polar en las últimas dos décadas al cambiar la forma en que se distribuye la masa en todo el mundo. En particular, querían ver si también podía explicar los cambios que ocurrieron a mediados de la década de 1990.

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En 1995, la dirección de la deriva polar cambió de sur a este. La velocidad promedio de deriva de 1995 a 2020 también aumentó alrededor de 17 veces con respecto a la velocidad promedio registrada de 1981 a 1995.

Ahora, los investigadores han encontrado una manera de retroceder en el tiempo el análisis moderno de seguimiento de polos para saber por qué ocurrió esta deriva. La nueva investigación calcula la pérdida total de agua terrestre en la década de 1990 antes de que comenzara la misión GRACE.

“Los hallazgos ofrecen una pista para estudiar el movimiento polar impulsado por el clima en el pasado”, dijo Suxia Liu, hidróloga del Instituto de Ciencias Geográficas e Investigación de Recursos Naturales de la Academia China de Ciencias, autora del nuevo estudio.

Descubrieron que las contribuciones de la pérdida de agua de las regiones polares es el principal impulsor de la deriva polar, con contribuciones de la pérdida de agua en las regiones no polares. En conjunto, toda esta pérdida de agua explicó el cambio hacia el este en la deriva polar.

“Creo que aporta una evidencia interesante a esta pregunta”, dijo Humphrey. “Te dice la fuerza de este cambio de masa; es tan grande que puede cambiar el eje de la Tierra”.

Humphrey dijo que el cambio en el eje de la Tierra no es lo suficientemente grande como para afectar la vida diaria. Podría cambiar la duración del día que experimentamos, pero solo en milisegundos.

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Humphrey dijo que esta evidencia revela cuánto la actividad humana directa puede tener un impacto en los cambios en la masa de agua en la tierra. Su análisis reveló grandes cambios en la masa de agua en áreas como California, el norte de Texas, la región alrededor de Pekín y el norte de la India.

Con información de Noticieros Televisa