Fotos: Calentamiento global está provocando nieve verde en la Antártida

La nieve en la Antártida ahora es color verde se extenderán a medida que las temperaturas aumentan como resultado del cambio climático.

Según investigadores, después de crear el primer mapa a gran escala de los organismos y sus movimientos, dijeron que es probable que la nieve de color verde creada por la floración de algas en la Península Antártica se extienda a medida que las temperaturas aumentan como resultado del cambio climático.

De acuerdo con los datos satelitales recopilados entre 2017 y 2019, combinados con mediciones en el terreno durante dos veranos en la Antártida, permitieron a los científicos mapear las algas microscópicas a medida que florecían en la nieve de la Península Antártica.

Temperaturas altas propician esparcimiento de algas

Las temperaturas más cálidas podrían crear entornos más “habitables” para las algas, que necesitan nieve húmeda para crecer, dijeron los investigadores a CNN.

Esta alga verde en la nieve es microscópica cuando se mide individualmente, pero cuando los organismos crecen simultáneamente, la nieve se vuelve verde brillante e incluso se puede ver desde el espacio, dijeron investigadores en un estudio publicado en la revista Nature Communications este miércoles.

Los investigadores de la Universidad de Cambridge y el British Antarctic Survey utilizaron datos satelitales de la Agencia Espacial Europea con mediciones de la Bahía Ryder de la Antártida, la Isla Adelaida, la Península Fildes y la Isla Rey Jorge.

Hay parches de algas verdes nevadas a lo largo de la costa antártica

Generalmente se encuentran en áreas “más cálidas”, donde las temperaturas promedio están un poco por encima de cero grados Celsius durante los meses de verano del hemisferio sur de noviembre a febrero.

La Península Antártica es la parte de la región que ha experimentado el calentamiento más rápido en la última parte del siglo pasado, dicen investigadores.

Cabe señalar que se registraron temperaturas inusualmente altas en febrero, mientras que una ola de calor de nueve días chamuscó el extremo norte del continente a principios de este año.

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Los científicos identificaron 1.679 florecimientos separados de algas verdes en la superficie de la nieve, cubriendo un área de 1,9 km2, lo que equivale a un sumidero de carbono de alrededor de 479 toneladas por año. Un sumidero de carbono es un depósito que absorbe más carbono del que libera.

Por lo que, los investigadores creen que los organismos se expandirán a medida que aumenten las temperaturas globales.

“A medida que la Antártida se calienta, pronosticamos que la masa total de algas nevadas aumentará, ya que la propagación a tierras más altas superará significativamente la pérdida de pequeños parches isleños de algas”, dijo el Dr. Andrew Gray, autor principal del artículo e investigador de la Universidad de Cambridge, en un comunicado.