Ante saturación por Covid, India convertirá escuelas en hospitales

Ante saturación por Covid, India convertirá escuelas en hospitales
Foto: AP

Seema Gandotra, enferma con Covid-19, se quedó sin aliento en una ambulancia durante 10 horas, mientras intentaba, sin éxito, encontrar una cama abierta en seis hospitales de la capital de India. Cuando ingresó, ya era demasiado tarde y la mujer de 51 años murió horas después.

Rajiv Tiwari, cuyos niveles de oxígeno comenzaron a caer después de que dio positivo por el virus, tiene el problema opuesto: identificó una cama abierta, pero el residente de Lucknow en Uttar Pradesh de 30 y tantos años no puede llegar a ella. “No hay una ambulancia que me lleve al hospital”, dijo.

Esas tragedias son conocidas por los aumentos repentinos en otras partes del mundo, pero eran en gran parte desconocidas en India, que pudo evitar un colapso en su sistema de salud el año pasado a través de un duro bloqueo. Pero ahora son sucesos cotidianos en el vasto país, que está experimentando el aumento más grande de la pandemia hasta el momento y está viendo cómo se derrumba su sistema de salud crónicamente insuficientemente financiado.

Las pruebas se retrasan. El oxígeno médico es escaso. Los hospitales carecen de personal y están desbordados. Las unidades de cuidados intensivos están llenas. Casi todos los ventiladores están en uso y los muertos se amontonan en los crematorios y cementerios. India registró más de 250 mil nuevas infecciones y más de mil 700 muertes sólo en las últimas 24 horas, y Reino Unido anunció una prohibición de viaje para la mayoría de los visitantes del país esta semana. En general, la India ha informado de más de 15 millones de casos y unas 180 mil muertes, y los expertos dicen que estas cifras probablemente sean un recuento insuficiente.

La ola de casos de India está contribuyendo a un aumento mundial de las infecciones, ya que muchos lugares experimentan crisis cada vez más profundas, como Brasil y Francia, impulsadas en parte por nuevas variantes más contagiosas, incluida una detectada por primera vez en India. Más de un año después de la pandemia, las muertes globales han pasado de los 3 millones y están aumentando nuevamente, llegando a casi 12 mil por día en promedio. Al mismo tiempo, las campañas de vacunación han experimentado reveses en muchos lugares, y el aumento repentino de la India sólo ha exacerbado eso: el país es un importante productor de vacunas, pero se vio obligado a retrasar las entregas de inyecciones para concentrarse en su demanda interna.

Bhramar Mukherjee, un bioestadístico de la Universidad de Michigan que ha estado rastreando la pandemia de India, dijo que el país no pudo aprender de los aumentos repentinos en otros lugares y no tomó medidas de anticipación.

Cuando las nuevas infecciones comenzaron a disminuir en septiembre, las autoridades pensaron que lo peor de la pandemia había pasado. El ministro de Salud, Harsh Vardhan, incluso declaró en marzo que el país había entrado en el “final del juego”, pero ya estaba detrás de la curva: el promedio de casos semanales en el estado de Maharashtra, hogar de la capital financiera de Mumbai, se había triplicado en el mes anterior.

Mukherjee fue uno de los que instó a las autoridades a aprovechar el bajo número de casos a principios de año para acelerar las vacunaciones. En cambio, los funcionarios vacilaron en limitar las grandes reuniones durante los festivales hindúes y se negaron a retrasar las elecciones en curso en el estado del este de Bengala Occidental, donde los expertos temen que las grandes multitudes desenmascaradas en los mítines alimenten la propagación del virus.

Ahora, las dos ciudades más grandes de la India han impuesto bloqueos estrictos, cuyo dolor recaerá desmesuradamente sobre los pobres. Muchos ya han abandonado las principales ciudades, por temor a que se repita el año pasado, cuando un cierre abrupto obligó a muchos trabajadores migrantes a caminar hasta sus aldeas de origen o correr el riesgo de morir de hambre.

Nueva Delhi, la capital, se apresura a convertir las escuelas en hospitales. Se están reanimando los hospitales de campaña de las ciudades más afectadas que habían sido abandonadas. India está tratando de importar oxígeno y ha comenzado a desviar los suministros de oxígeno de la industria al sistema de salud.

Queda por ver si estos frenéticos esfuerzos serán suficientes. El Hospital Sanjay Gandhi, administrado por el gobierno de Nueva Delhi, está aumentando sus camas para pacientes con Covid-19 de 46 a 160. Pero R. Meneka, el funcionario que coordina la respuesta a la Covid-19 en el hospital, dijo que no estaba seguro de si la instalación tenía la capacidad para proporcionar oxígeno a esa cantidad de camas.

El hospital administrado por el gobierno en Burari, un centro industrial en las afueras de las capitales, sólo tuvo oxígeno durante dos días el lunes y descubrió que la mayoría de los vendedores en la ciudad se habían agotado, dijo Ramesh Verma, quien coordina la respuesta Covid-19 allí.

“Cada minuto, seguimos recibiendo cientos de llamadas para solicitar camas”, dijo.

(Con información de LatinUs).