¿Hormonas femeninas podrían salvar a hombre de coronavirus?

Debido a que los hombres registran más muertes por el Covid-19 que las mujeres, especialistas en Estados Unidos concluyen que los estrógenos podrían ser protectores de la enfermedad.

Médicos analizan dar a los hombres dos hormonas sexuales femeninas ya que podría aumentar la probabilidad de sobrevivir al Covid-19.

Según informa un artículo del diario The New York Times, en todo el mundo las mujeres tienen menos probabilidades de enfermarse abruptamente y morir por el Covid-19. Por ello los investigadores comenzaron a preguntarse si las hormonas sexuales femeninas como el estrógeno y la progesterona podrían ser protectoras.

En dos hospitales estadounidenses ahora se está poniendo a prueba esa teoría, suministrando a los hombres dosis hormonales por un tiempo limitado con el objetivo de observar si aumenta su sistema inmunológico y disminuye la inflamación, así como si existe alguna reducción a la gravedad de la enfermedad.

Las diferencias en las tasas de mortalidad entre hombres y mujeres fueron evidentes desde el principio en la pandemia.

Tan solo el mes pasado, la agencia de investigación de salud pública de Italia dijo que más del 70 por ciento de las muertes del país fueron hombres.

Además durante febrero, el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China dijo que la tasa de mortalidad entre los hombres con coronavirus era un 65 por ciento más alta que entre las mujeres.

Por su parte, los científicos dicen que no saben por qué las mujeres parecen menos propensas a morir, aunque tomaron en cuenta que tienden naturalmente a tener un sistema inmunológico más fuerte y menos probabilidades de tener afecciones de salud a largo plazo, que en este caso hacen que los pacientes sean más vulnerables.

En China, los investigadores señalaron que los hombres que tienen más probabilidades de morir son quienes fuman y beben, pero este fue un factor cultural que puede ser diferente en otros países. Lo mismo ocurrió en Estados Unidos.

En Nueva York, más del 60 por ciento de las muertes fueron hombres.

La investigación preliminar sugiere que las hormonas pueden reducir la cantidad de receptores ACE2 en las superficies de las células que el virus usa para ingresar al cuerpo.

El estrógeno ayuda a desarrollar y regular el sistema reproductivo femenino y juega un papel en las características sexuales secundarias.

El Dr. Sharon Nachman, jefe de la división de enfermedades infecciosas pediátricas, dijo a The Times que del ensayo al que inscribió a su primer participante la semana pasada espera tener resultados preliminares en los próximos meses.

El ensayo de estrógenos de la Universidad Stony Brook espera reclutar a 110 pacientes que visitan la sala de emergencias y tienen síntomas como tos, fiebre o falta de aliento. Como requisito, los voluntarios tienen que dar positivo para COVID-19, siempre y cuando no necesiten ser intubados.

La mitad recibirá un parche de estradiol durante una semana y la otra mitad será un grupo de control.

La hipótesis es que la hormona podría ayudar a eliminar la infección y prevenir las tormentas de citoquinas, que es cuando el cuerpo no solo lucha contra el virus sino que también ataca a sus propias células y tejidos.

“Puede que no comprendamos exactamente cómo funciona el estrógeno, pero tal vez podamos ver cómo lo hace en el paciente”, dijo el Dr. Nachman al Times.

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Alrededor de 40 pacientes varones se inscribirán en el estudio Cedars-Sinai, todos dieron positivo por el virus y tienen casos leves a moderados.