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    Así afecta la ‘contaminación acústica submarina’ a las tortugas

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    La contaminación acústica submarina está causando que las tortugas experimenten pérdida de audición que puede durar de minutos a días, revela un estudio reciente.

    De acuerdo con la Institución Oceanográfica Woods Hole, los nuevos hallazgos podrían tener implicaciones para la supervivencia de algunas especies de tortugas amenazadas.

    Dicho estudio, señala que las actividades como el transporte marítimo y la construcción generan mucho ruido tanto en entornos de agua dulce como salada.

    Aunque estudios anteriores se han centrado en los efectos del ruido en una variedad de animales, desde calamares hasta peces y ballenas, no se ha trabajado en reptiles, como las tortugas, señaló Andria Salas, investigadora que presenta los hallazgos en un comunicado de la American Geophyiscal Union (AGU).

    “Nuestros hallazgos preliminares son los primeros en respaldar que estos animales son vulnerables a la pérdida de audición bajo el agua después de la exposición a un ruido intenso”, dijo Salas y agregó.

    Reconocen esfuerzos por proteger la tortuga marina
    Foto: Agencia SIM

    “Hemos asumido que las tortugas experimentan pérdida de audición cuando se exponen a sonidos lo suficientemente intensos como se observa en otros animales, pero no se han recopilado datos específicos sobre las tortugas”.

    Ruido afecta audición de las tortugas

    Los investigadores se sorprendieron por el nivel relativamente bajo de ruido que afecta la audición de las tortugas, que es esencial para comunicarse y evitar a los depredadores.

    Estos nuevos hallazgos podrían tener implicaciones para la supervivencia de algunas especies de tortugas amenazadas:

    “Si esto ocurre en la naturaleza, las tortugas serían menos capaces de detectar sonidos en su entorno en estas escalas de tiempo, incluidos los sonidos que se usan para comunicarse o advertirles de los depredadores que se acercan”, dijo.

    “Más de la mitad de las especies de tortugas terrestres y terrestres están amenazadas, y la contaminación acústica es un factor estresante adicional a considerar mientras trabajamos para proteger a estos animales”, añadió.

    Más de 300 tortugas fueron halladas muertas en las costas del estado de Oaxaca; ya se investigan las causas.

    ¿Cómo se realizó este estudio?

    Asimismo, los investigadores centraron sus experimentos en dos especies de tortugas de agua dulce no amenazadas. Para ello, se usó un electrodo mínimamente invasivo, insertado justo debajo de la piel sobre la oreja de una tortuga, para detectar voltajes eléctricos muy pequeños creados por el sistema auditivo de las tortugas cuando escuchan sonidos.

    Antes de exponer a las tortugas a un ruido blanco fuerte (de gran amplitud), los investigadores determinaron el umbral inferior de la audición subacuática de las tortugas y qué tonos (frecuencias) escuchaban mejor.

    Después de exponer a las tortugas al ruido y luego sacarlas, los investigadores siguieron midiendo la audición de las tortugas durante aproximadamente una hora para ver cómo recuperaban su audición bajo el agua a corto plazo, y luego verificaron dos días después para ver si la recuperación estaba completa.

    Si bien las tortugas siempre recuperaron su audición, la pérdida de audición podría durar entre 20 minutos y más de una hora.

    Sin embargo, a veces la audición no se había recuperado al final de la hora de prueba, lo que indica que necesitaban más tiempo para recuperarse por completo de la exposición al ruido. La audición de una tortuga se vio afectada durante varios días.

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