Sentencian a 8 meses de prisión a partidario de Trump que participó en asalto al Capitolio

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Sentencian a 8 meses de prisión a partidario de Trump que participó en asalto al Capitolio
FOTO: AP

Un operador de grúa de Florida que violó la Cámara del Senado de Estados Unidos con una bandera de campaña de Trump fue sentenciado este lunes a ocho meses tras las rejas, el primer castigo dictado por un delito grave en el motín del 6 de enero en el Capitolio y uno que podría ayudar a determinar la gravedad de otras sentencias en cientos de casos pendientes.

Al pronunciar la sentencia sobre Paul Allard Hodgkins, el juez federal de distrito Randolph Moss dijo que el hombre de 38 años había jugado un papel, no tan importante como otros, en uno de los peores episodios de la historia de Estados Unidos. Miles de alborotadores leales al entonces presidente Donald Trump irrumpieron en el Capitolio e interrumpieron la certificación de la victoria electoral de Joe Biden, en una impresionante demostración de violencia pública.

Eso no fue, por ningún tramo de la imaginación, una protesta“, dijo Moss. “Fue … un asalto a la democracia“. Añadió: “Dejó una mancha que permanecerá en nosotros … en el país durante los próximos años”.

Moss reconoció que la sentencia de Hodgkins por el asalto al Capitolio podría establecer un punto de referencia para casos futuros. Decidir un castigo apropiado para Hodgkins, dijo, fue más desafiante porque el caso es único y el tribunal no podía considerar las sentencias anteriores como guía.

Las imágenes de un video muestran a Hodgkins con una camiseta de Trump 2020, la bandera colgada sobre su hombro y anteojos alrededor de su cuello, dentro del Senado. Se tomó una selfie con uno de los agitadores que se describe a sí mismo como chamán con un casco con cuernos, y otros alborotadores en el estrado detrás de él.

Hodgkins estaba decepcionado de que se le impusiera una pena de prisión, dijo su abogado, Patrick Leduc, en una entrevista telefónica después de la audiencia del lunes. Dijo que Hodgkins se dirigía de regreso a su ciudad natal de Tampa para organizar sus asuntos, que incluirá hablar con su empleador sobre si el encarcelamiento le costará su trabajo, antes de presentarse a prisión.

“Está herido. Está triste ”, dijo Leduc. “La vida se acerca a él a 100 mph”.

Más de 500 personas han sido acusadas hasta ahora por su participación en el ataque al Capitolio, y muchas, como Hodgkins, fueron acusadas de delitos graves, pero no fueron imputadas, como otras, por participar en conspiraciones más importantes. Tendrán que decidir si declararse culpables o ir a juicio.

Moss interrumpió a Leduc, el abogado de Hodgkins, para preguntarle si conceder la solicitud de la defensa de salvar a Hodgkins de la cárcel podría alentar a otros descontentos por los resultados de una futura elección a sitiar el Capitolio.

“Si permitimos que la gente asalte el Capitolio de los Estados Unidos, ¿qué estamos haciendo para preservar nuestra democracia?”, preguntó Moss.

Pero el juez dijo que Hodgkins merecía una sentencia menor de la que habían solicitado los fiscales de 18 meses, en parte porque no agredió a nadie, no dañó la propiedad del gobierno y no se encontraba entre los principales atacantes.

Hodgkins se disculpó ante la corte y dijo que se sentía avergonzado. Hablando con calma a partir de un texto preparado, describió estar atrapado en la euforia mientras caminaba por la avenida más famosa de Washington, luego siguió a una multitud de cientos hacia el Capitolio.

“Si tuviera alguna idea de que la protesta … se intensificaría (como) lo hizo … nunca me habría aventurado más allá de la acera de la avenida Pennsylvania”, le dijo al juez. Añadió: “Esta fue una decisión tonta de mi parte”.

(Con información de LatinUs).